Généralités sur les huiles essentielles

Répartition et localisation des huiles essentielles
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1.   Historique

L’utilisation des huiles essentielles remonte aux plus anciennes civilisations. Tout d’abord dans l’orient et le Moyen-Orient et par la suite au nord de l’Afrique et en Europe.

Les hydrolats (eaux aromatiques) étaient utilisés en chine il y a plus 7000 ans. En Inde les plantes aromatiques figurent dans les « « Veda », livres sacres il y a environ 3500 ans. Entre 3000 et 2000 ans avant notre ère. Les Égyptiens faisaient un usage important des  plantes aromatiques pour soigner les malades. Les 1ers à utiliser l’hydro distillation semblent être les Perses, 1000 ans avant notre ère. Les Arabes ont apporté une amélioration dans la chimie et la distillation des huiles.

L’utilisation des huiles essentielles était une pratique courante chez les Grecs et plusieurs livres ont êtes publiés sur ce sujet un exemple de cette littérature est « histoire naturelle » écrite par Buffon.

Vers la fin de XVIe et de XVIIe siècle, plus de 100 huiles essentielles sont utilisées (Wichtl et Anton, 2003)

2.   Définitions

Les huiles essentielles (=essences = huiles volatiles) sont des produits de compositions généralement assez complexes renferment les principes volatils contenus dans les végétaux et les plus ou moins modifies au cours de l’extraction vapeur et celui par expression (Bruneton, 1999)

La norme française ANFNOR a défini les huiles essentielles comme suite :

« Est un produit obtenu à partir d’une matière végétale par entrainement à la vapeur d’eau, soit par des procèdes mécanique à partir de l’épicarpe des citrus, soit par distillation sèche » (Pibiri, 2005)

3.   Domaines d’utilisation des huiles essentielles

Les huiles essentielles occupent une place considérable sur le marché et dans différents domaines, pharmaceutique, l’industrie de cosmétique et des produits d’hygiènes, parfumerie et surtout dans le secteur des industries agroalimentaires utilisées comme des épices et des aromates afin d’améliorer la qualité gustative des produits alimentaires (Bruneton, 1999)

4.   Localisation des huiles essentielles

Les huiles essentielles n’existent quasiment que chez les végétaux supérieurs, il y’aurait environ 17500 espèces aromatiques, c’est tous les organes d’une même espèce peuvent renfermer une huile essentielle la composition de cette dernière varie selon sa localisation « feuilles, tige, racine, graines ». (Bruneton, 1999)

Tableau n°2 : Localisation des huiles essentielles des quelques végétaux (Pibiri, 2005)

Exemple Localisation Exemples Localisation
Ail Bulbe Cèdre Bois
Gingembre Rhizome Cannelle Écorce
Petites graines Tige Citronnelle Feuille
Orange Fruit Pin Bourgeon
Anis, muscade Graines Rose, Yiang-yalang Fleur
Vétiver Racine Encens, Myrrhe Sève

5.   Classification des huiles essentielles

Les huiles essentielles sont des mélanges complexes et éminemment variables des constituants qui appartiennent, de façon quasi exclusive, à deux groupes caractérises par des origines biogénétiques (Bruneton, 1999)

  • Trapénoïdes
  • Composés aromatiques

Trapénoïdes

Le terme terpénoïdes désigne un ensemble de substances présentant le squelette des terpènes (qui sont des hydrocarbonés naturels, de structure soit cyclique soit à chaine ouverte : leur formule brute est « (C5HX)n » avec une ou plusieurs fonctions chimiques (alcool, aldéhyde, cétone, acide, lactone, ect). Leur classification est basée sur le nombre de répétitions de l’unité de base isoprène (Malechy, 2008)

Figure n°4 : la structure de la molécule d’isoprène (Malechy, 2008)
Figure n°4 : la structure de la molécule d’isoprène (Malechy, 2008)

6.   Propriétés des huiles essentielles

6.1.  Propriétés physiques et organoleptiques

Les huiles essentielles sont liquides volatiles à la température ambiante différencies des huiles « fixes », leur densité est général intérieur à celle de l’eau à l’exception de quelques huiles essentielles de certaines espèces végétales comme le sassafras, girolle et le cannelle. Elles ont un indice de réfraction élevé et la plupart dévient la lumière polarisée soluble dans des solvants organiques et elles sont liposolubles (Bruneton, 1999)

Tableau n°3 : propriété physique et organoleptique de certaines huiles essentielles (Garnero, 2001)

HE Couleur Odeur Densité

(g/ml)

Pouvoir

rotatoire

Indice de

réfraction

Rose Jaune clair Rosée 0.84 -4.8° à -2.2° 1.45
Thym Brun-rouge Légèrement

épicé

0.91à0.93 -3° à 0° 1.49 à 1.50
Girofle Jaune à brun

clair

Odeur épicée 1.04à1.95 -1° à 1° 1.69
 

Romarin

Jaune pâle

Au vert Jaunâtre

 

Captivée

 

0.90

 

-10° à -16°

 

1.47

 

Géranium

Jaune

Ambrée à jaune vert

Rosée

Légèrement Menthe

 

0.88

 

-14° à -10°

 

1.47

Citronnelle Jaunâtre à

brin

Rosée

citralée

0.89 -22° à -12° 1.48

6.2.  Propriétés chimiques

Les huiles essentielles se caractérisent par indices, indice d’acide, indice d’ester, indice de saponification et indice carbonyle (Garnero, 2001)

6.3.  Propriétés antimicrobiennes

Les propriétés antimicrobiennes des huiles essentielles différentes en fonction de la matrice à laquelle elles sont ajoutées, ou du fait du contact avec les macromolécules comme les lipides et les protéines qui protègent les micro-organismes de l’action des huiles essentielles (Malecky, 2008)

a-Activité antifongique

Les huiles essentielles (carvacrol et thym) deux espèces ont montré, in vitro, une forte activité antifongique contre tous les champignons de pourriture du bois. Ce grand pouvoir bioactif observé chez les deux huiles est attribué principalement à leurs teneurs élevées terpéniques (El Ajjouri et al., 2008)

b-Activité antibactérienne.

Les huiles essentielles ont deux sortes d’activités sur les microorganismes, une activité létale « bactéricide » et l’autre inhibiteur de la croissance « bactériostase » (Pibiri, 2005).

Source:

HATTOU, Mohamed Amine 2016.

Effets de l’incorporation des huiles essentielles extraites du thym et de l’origan sur la productivité, les qualités nutritionnelles et physicochimiques du poivron.

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