Généralités sur la pomme de terre

Généralités sur la pomme de terre.
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1. Historique de la pomme de terre

La pomme de terre est entrée dans l’histoire il y a environ 8000 ans près du Lac Titicaca, à 3800 mètres d’altitude, dans la cordillère des Andes, à la frontière entre la Bolivie et le Pérou (Anonyme, 2008).

Au XVIème siècle, les conquistadores espagnoles pensaient amener en Europe de l’or trouvé au Pérou, mais ce qu’ils ramenaient en fait, été de la pomme de terre (Oswaldo, 2010). Cependant, la date exacte de son introduction n’est pas connu, il est probable que sa première culture sur le vieux continent ait eu lieu vers 1570 en Espagne.

La pomme de terre a longtemps été considérée comme l’aliment des pauvres et des animaux. Le premier pays d’Europe où la pomme de terre fut installée dans les mœurs est l’Irlande, qui était un pays très pauvre à l’époque (Thorz, 2000).

Au début du XVIIIème siècle, les émigrants Irlandais apportèrent le tubercule aux Etat- Unis, qui fut dénommé la pomme de terre Irlandaise. Ce n’est seulement qu’à partir du XVIIIème siècle, que la culture de la pomme de terre fut implantée en Europe. Ce n’est qu’au XIXème siècle qu’elle connait un réel succès, grâce à son rôle déterminant dans la révolution industrielle. En effet, cet aliment bon marché et abondant convenait parfaitement aux ouvriers (Oswaldo, 2010).

Selon Meziane (1991), en Algérie, la pomme de terre a probablement été introduite une première fois au XVIème siècle par les Maures andalous qui ont propagé les autres cultures dans la région, mais n’ayant pas suscité d’intérêt, elle est tombée dans l’oubli. Au cours de la deuxième moitié du XIXème siècle, la pomme de terre serra cultivée par les colons pour leur propre besoin, car les Algériens avaient une réticence vis-à-vis de cette culture. Ce n’est que vers les années 30/40 que cette opposition prend fin, lors de la dernière grande famine.

2. Botanique et taxonomie

Le non botanique de la pomme de terre est Solanum tuberosum. Il a été donné par Gaspar Bauhier (1560-1624), naturaliste suisse en 1595 (Oswaldo, 2010).

La pomme de terre (S. tuberosum L.) appartient à la famille des Solanacées. Le genre Solanum est très vaste, il regroupe environ 2000 espèces, entre-autre la tomate, l’aubergine, le tabac… (Hawkes, 1990). Il y a cependant une forte concentration d’espèces en Amérique centrale, dont 200 espèces sont tubéreuses (Rousselle et al., 1996).

2.1. Classification

La place de la pomme de terre dans le règne végétal est :

Ordre    : Solanales

Famille  : Solanaceae

Genre    : Solanum

Section  : Petota

Série       : Tuberosa

Espèce    : Solanum tuberosum L

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