Étymologie du safran

Étymologie du safran
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Nous pouvons comprendre de par leur écriture et leur prononciation que les mots Crocus sativus et safran proviennent d’origines différentes. En effet « Crocus sativus », nom adopté par le scientifique Linné en 1754 serait une transcription en latin du mot grec « krokos » qui signifie filament, poil, en référence à la forme des stigmates qui donneront une fois séchés, cette fameuse épice. « Krokos » proviendrait de l’hébreu : « Karkôm », mentionné dans le Cantique des Cantiques de la Bible.

Quant au mot safran, celui-ci a une origine latine : « safranum », tiré de l’arabo-persan « za’faran » dérivant d’ « asfar » signifiant jaune. L’origine arabo-persane est donc incontestable et nous pouvons de plus mentionner l’existence d’un village existant sur les bords de l’Euphrate, il y a plus de 4 300 ans, nommé Azupirano signifiant « ville du safran ».

Le terme « sativus » signifie « cultivé », car Crocus sativus est peu connu pour se développer à l’état sauvage, mais est cultivé depuis très longtemps pour ses stigmates.

On retrouve une origine mythologique commune dans les dénominations internationales du mot safran (3):

  • Arabe : za’faran
  • Français : safran
  • Anglais : saffron
  • Espagnol : azafrán
  • Grec : zafora

Nous pouvons citer également quelques noms vernaculaires pour décrire le safran tels que safran d’automne, safran médicinal, safran cultivé, safran officinal ou encore safran du gâtinais (4) et compte-tenu de son prix élevé, il porte le surnom d’ « or rouge ».

Source:

Benosman, Sarah 2018. etude du suivi des étapes de greffage du citrus clementina sur citrus aurantium.

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